Sunday, June 24, 2012

Resensi Buku - Orangtuanya Manusia


Tidak Ada “Produk” yang Gagal, Setiap Anak adalah Bintang

Siapa pun Anda, tanpa kehadiran anak, mungkin Anda masih bahagia dengan kesibukan Anda sekarang. Tapi, jika Anda meninggalkan dunia ini, berapa lama orang-orang yang ada di sekeliling Anda akan mendoakan Anda? Siapa lagi yang akan mendoakan Anda lebih lama jika bukan anak dan anggota keluarga?


Memang, memiliki anak pastilah juga beban. Anda harus membiayai sekolah mereka, membesarkan mereka, dan banyak lagi. Tetapi, “Demi Allah!” anugerah dan kebahagiaan yang Anda dapatkan jauh lebih banyak dan tak sebanding dengan beban yang Anda terima. Anak-anak dilahirkan ke dunia memang untuk menjadi rezeki bagi orang tuanya. Bahkan dalam Alquran, kata anak (aulad) sering sekali disandingkan dengan kata harta (amwal). Namun, sebagaimana harta, anak yang semula diturunkan menjadi rezeki, bisa saja berubah menjadi bencana yang akan mencelakakan manusia. Ada apa ini?

Sunday, June 10, 2012

Resensi Buku - Jadi Penulis? Siapa Takut!

ANDA ingin jadi penulis? Mau menulis apa? Fiksi (cerpen, novel, drama, puisi) atau nonfiksi (berita, kritik, esai, kolom)? Mungkin buku ini bisa menjabarkan banyak hal bagi Anda dalam menemukan jawaban pertanyaan di atas untuk selanjutnya Anda berkeinsyafan dan berkeyakinan ingin menjadi penulis atau ingin memperdalam wawasan yang berhubungan dengan kepenulisan.

Buku dengan judul Jadi Penulis? Siapa Takut! yang diterbitkan oleh Penerbit Kaifa ini merupakan hasil karya Alif Danya Munsyi alias Remy Sylado, nama samaran dari Yapi Tambayong —wartawan penerima Tirto Adhi Soerjo Award (2008), Kartu Pers Nomer Satu, dan Press Card Number One (Hari Pers Nasional 2010). Dia juga seorang penggiat seni yang melahirkan banyak karya masterpiece di bidang sastra, musik, teater, dan tetap aktif hingga saat ini.

Thursday, June 7, 2012

Resensi Buku - Merawat dan Menjaga Kesehatan Seksual Pria

Pastikan, Anda (Pria) Menjaga dan Merawat Kesehatan Seksual, Sekarang Juga!

Hampir semua manusia berkeinginan untuk memiliki keturunan dari pasangannya, tapi tidak setiap pasangan beruntung memperoleh anugerah tersebut. Fertilitas (kemampuan menghasilkan keturunan/kesuburan) kerap menjadi faktor penting dalam mencari pasangan dan membubarkan hubungan dengan pasangan. Tentu saja masalah kesuburan ini bukan hanya tanggung jawab kaum wanita, kaum pria pun ikut berperan di dalamnya.

Tubuh manusia terdiri atas beberapa bagian. Tiap-tiap bagian selayaknya harus mendapatkan perawatan agar kesehatan tubuh secara keseluruhan tetap terjaga. Salah satu yang penting adalah ketika kita berbicara tentang kesehatan reproduksi, baik kesehatan reproduksi pria maupun wanita.

Resensi Buku - Magic Memory for Muslim

Mengingat dengan Cepat dan Menyenangkan

BAGI sebagian orang, menghafal merupakan aktivitas yang membosankan. Padahal beberapa ilmu membutuhkan aktivitas ini untuk dapat dipahami dengan baik. Maka tak heran jika aktivitas menghafal tidak begitu disukai dan tidak menjadi budaya dalam mempelajari suatu ilmu. Akibatnya, alih-alih mengerti dan paham, justru apa yang dihafal tidak masuk ke otak.

Lemahnya budaya menghafal di kalangan umat Islam diduga menjadi salah satu faktor yang menyebabkan masih tertinggalnya umat Islam dalam berbagai aspek kehidupan dibandingkan umat lainnya. Prihatin dengan lemahnya budaya menghafal, terutama di kalangan umat muslim, menggugah Erwin Kurnia Wijaya untuk menyusun metode yang paling tepat dalam menghafal, terutama untuk menghafal Alquran dan hadis. Maka terciptalah metode yang dia sebut Magic Memory for Muslim. Teknik yang dirancangnya ditulis dalam buku berjudul Magic Memory for Muslim: Teknologi Mengingat Cepat, Mudah, dan Menyenangkan.

Resensi Buku - Creative Parenting Today

Mendidik Anak Agar Kreatif

PERNAHKAH Anda melihat bayi belajar berjalan? Dia berusaha terus meskipun sebentar-sebentar jatuh. Dia tidak kenal menyerah. Dia punya semangat untuk berhasil. Sakit badan karena terjatuh tidak dia ingat. Yang dia ingat adalah prestasinya untuk dapat berjalan.

Bayi adalah pembelajar yang tak kenal menyerah. Bayangkan jika semangat ini terus dipertahankan sampai tua, pasti anak itu akan menjadi manusia luar biasa. Namun sayangnya, belajar kemudian lebih dimaknai hanya sekadar aktivitas sekolah. Setelah sekolah berakhir, belajar pun berhenti.

Resensi Buku - The Journeys 2

Sisi Lain Nusantara

DI tengah hingar-bingar politik dan kasus hukum dalam negeri yang cenderung tidak pasti, Indonesia sebenarnya merupakan negeri yang sangat luas dengan beragam potensi wisata. Tak hanya potensi alam yang sangat kaya, budaya, masyarakat, dan sejarah pun sangat beragam.

Farid Gaban adalah salah seorang yang berupaya menjelajahi kekayaan alam dan budaya Indonesia. Bersama seorang rekannya, pada kurun waktu 2009-2010 wartawan senior ini melakukan sebuah ekspedisi keliling Indonesia dengan nama Zamrud Khatulistiwa.

Resensi Buku - Mansfield Park

Perjalanan Hidup si Gadis Miskin

Sebuah novel boleh jadi dibuat berdasar pengalaman pribadi, anggota keluarga, seseorang yang dekat dengan penulis, bahkan segala yang terjadi di tengah komunitas masyarakat di mana si penulis tinggal. Tidak semua memang. Sebab sebuah karya fiksi, tetap saja mengandung unsur rekaan penulis. Terutama untuk membangun dramatisasi cerita.

Tapi setidaknya, dengan mengambil latar cerita kehidupan sosial, seorang penulis fiksi telah berbagi informasi kepada pembaca tentang tata kehidupan masyarakat di zamannya. Termasuk di klasifikasi masyarakat, sistem pencarian nafkah, hingga perlakuan satu golongan terhadap golongan lain yang dianggap tidak sederajat.

Resensi Buku - Asyiknya Jadi Muslim di Australia

Panduan Ringkas Hidup di Negeri Kanguru

AUSTRALIA merupakan salah satu negara tujuan bagi para warga asing, termasuk dari Indonesia. Entah itu untuk keperluan liburan, bekerja, dan terutama untuk melanjutkan studi. Dengan jarak yang relatif tidak terlalu jauh dan sistem pendidikan yang sudah maju, Australia menjadi pilihan bijak ketika hendak melanjutkan pendidikan tinggi.

Bagi yang akan berangkat ke Australia, sudah umum rasanya ketika sibuk mengurus paspor, visa, dan juga kemampuan Bahasa Inggris. Ketiga hal itu memang sangat penting untuk disiapkan ketika hendak memutuskan pergi ke luar negeri. Namun ketika sibuk mempersiapkan segala persyaratan, tak sedikit yang melupakan hal yang sepertinya remeh, namun ketika berangkat ternyata sangat penting. Seperti barang apa saja yang boleh dan tidak dibawa dalam koper, berapa berat maksimal koper yang dibawa, atau barang apa saja yang harus disiapkan ketika baru tiba di negara tujuan.

Resensi Buku - Cirebon dalam Lima Zaman

Menyusuri Sejarah Cirebon

CIREBON merupakan salah satu daerah di Jawa Barat yang sudah mulai muncul ke panggung sejarah pada pertengahan abad ke-15. Banyak peristiwa yang terjadi dalam kurun waktu lima abad tersebut. Nama Cirebon ternyata sudah mulai disebut sejak 1513 lewat catatan perjalanan seorang petualang asal Portugis, Tome Pires.

Dalam catatannya yang berjudul Suma Oriental, dia menyebut Cirebon dengan Chorobon. Sementara menurut Carita Purwaka Caruban Nagari, nama Cirebon berasal dari kata Sarumban yang berubah menjadi caruban yang berarti campuran.

Sementara secara etimologis, Cirebon berasal dari kata “ci” dan “rebon”. Dalam bahasa Sunda, Ci merupakan singkatan dari kata cai yang berarti air. Sementara rebon dalam bahasa Jawa yang berarti udang kecil. Artinya, sebutan Cirebon merupakan gabungan dari istilah Sunda dan Jawa.

Resensi Buku - Dari Isola ke Bumi Siliwangi

Kisah Perjalanan Kampus Pendidikan

GEDUNG Isola merupakan salah satu saksi berdirinya institusi pendidikan bernama Universitas Pendidikan Indonesia (UPI). Gedung yang kini dijadikan sebagai kantor rektorat itu merupakan gedung bersejarah. Sejak dibangun pada Oktober 1932, gedung itu sudah beberapa kali beralih fungsi, mulai sebagai villa, markas para pejuang di zaman kemerdekaan, hingga pada 1954 dijadikan sebagai ruang kuliah oleh Perguruan Tinggi Pendidikan Guru (PTPG), cikal bakal UPI.

Sebelum PTPG berdiri, kebutuhan guru saat itu hanya mengandalkan dari lulusan kursus B-I dan B-II yang digelar pemerintah. Padahal, kebutuhan guru semakin hari semakin meningkat. Karena itulah, Menteri Pendidikan, Pengajaran, dan Kebudayaan saat itu, Mohammad Yamin, berpikir untuk membangun sebuah lembaga yang menghasilkan guru-guru yang lebih profesional, dengan didirikannya PTPG.

Resensi Buku - Islamic Green Living

Menyadarkan Pentingnya Menjaga Lingkungan

KEADAAN lingkungan sekitar kita semakin hari semakin memprihatinkan. Tak perlu jauh-jauh, tengok saja nasib Kawasan Bandung Utara (KBU) yang mulai terancam. Meski secara aturan dilarang adanya pembangunan di kawasan tersebut, pada kenyataannya, masih banyak masyarakat yang membangun di kawasan tersebut. Pepohonan yang dulu rindang, kini semakin berkurang ditebang orang tak bertanggungjawab.

Sementara bumi pun semakin renta dan mulai menunjukkan gejala-gejala yang mengkhawatirkan. Salah satu ancaman yang paling nyata adalah pemanasan global atau global warming. Dari data yang dimiliki Intergovernmental Panel on Climate Change (IPPC), suhu rata-rata permukaan Bumi terus meningkat sebesar 0.74 derajat Celcius dalam seratus tahun terakhir.

Resensi Buku - DELIRIUM

Ketika Cinta Menjadi Wabah Penyakit

CINTA merupakan salah satu tema yang sering diangkat dalam sebuah novel. Tapi tema yang diusung Lauren Oliver dalam novelnya yang berjudul Delirium sepertinya sedikit menyimpang. Tidak seperti novel sejenis, dalam novel bergenre distopia ini Oliver mengisahkan bagaimana cinta bukan lagi perasaan yang harus dimiliki setiap orang, namun merupakan wabah penyakit yang harus segera dibasmi dan disembuhkan.

Penawar itu harus diberikan kepada semua orang ketika beranjak dewasa, agar mereka tidak perlu lagi menderita hanya karena memiliki rasa cinta. Penawar itu pun akan diberikan kepada Lena Haloway dan Hana, dua remaja asal Portland yang sebentar lagi menginjak 18 tahun.

Resensi Buku - Steve Jobs: Stay Hungry, Stay Foolish

Manajemen Leadership ala Steve Jobs

SAAT ini, produk keluaran Apple banyak diburu para pencinta gadget. Tak hanya menyuguhkan kinerja yang mumpuni, desainnya pun terlihat elegan. Maka tak heran jika hampir semua produk Apple, mulai dari Macbook, iMac, iPod, iPhone, hingga iPad terasa begitu eksklusif.

Otak dari semua produk inovatif itu salah satunya adalah Steve Jobs, pendiri dan CEO Apple. Berbagai inovasi Apple lahir dari tangan dinginnya. Sebut saja produk awal yang kini mendunia, Macintosh, sebuah gadget yang merevolusi cara komputasi dengan antarmuka grafis dan pemakaian mouse. Padahal waktu itu, penggunaan komputer masih menggunakan baris perintah.

Resensi Buku - Don’t Try This at Home

Kumpulan Kisah Konyol Berujung Maut

Allan adalah seorang perokok berat. Meski sudah tahu dampak buruknya bagi kesehatan, dia tidak bisa berhenti merokok. Kapan pun dan di mana pun, Allan berusaha menyempatkan diri untuk merokok.

Suatu malam sehabis pulang bekerja, Allan merebahkan badannya untuk beristirahat sambil menyalakan rokok. Namun sayang, saking lelahnya, dia tertidur dengan rokok yang masih menyala di tangan. Akibatnya bisa diduga, rokoknya terlepas dan membakar rumahnya. Dia pun mengalami luka bakar serius sehingga harus dirawat di rumah sakit.

Resensi Buku - I Can Get a Scholarship, Why Can’t You?

Kisah Laskar Beasiswa ke Luar Negeri

BAGI sebagian orang, dapat sekolah di luar negeri merupakan impian yang terus diperjuangkan. Apalagi jika kesempatan itu disertai beasiswa penuh sehingga tidak perlu mengeluarkan banyak biaya.

Bersekolah di luar negeri memang dinilai memiliki banyak keuntungan. Tak hanya berkesempatan menuntut ilmu di kampus negara maju, namun juga berkesempatan mendapat banyak pengalaman hidup di negeri orang. Belajar di luar negeri pun dinilai lebih prestise jika dibandingkan belajar di dalam negeri.

Tahukah Anda - Butuh 120 Tetes Air untuk Penuhi 1 Sendok

AIR merupakan sumber kehidupan yang tidak terpisahkan dari manusia. Bumi tempat hidup kita sebagian besar terdiri dari air, karena bumi kita sebagian besar merupakan lautan. Jumlah volume air laut sendiri masih misteri. Tidak ada yang tahu, pasti berapa volume pasti air laut di muka bumi ini.

Beberapa peneliti dari Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) Department of Marine Chemistry and Geochemistry Amerika Serikat mulai menghitung volume dan kedalaman air laut melalui satelit. Dan hasilnya menurut Matthew Charette adalah bahwa volume air laut kira-kira sebanding dengan lima kali air laut di teluk Meksiko atau lima ratus kali lebih banyak dari Great Lakes. Nah, entah berapa miliar kubik.

Kebutuhan air bagi kehidupan manusia pun sangat besar. Di setiap segi kehidupan dipastikan dibutuhkan air, seperti untuk pertanian, industri, termasuk kebutuhkan rumah tangga. Setiap hari kita pasti butuh minum, juga makanan yang mengandung air. Nah, tahukan Anda, berapa teteskah jumlah air dalam satu sendok? Dalam sebuah percobaan kecil-kecilan, ternyata diketahui bahwa satu sendok bisa dipenuhi sekitar 120 tetes air. Anda penasaran? Silakan membuktikannya. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 6 Juni 2012

Tahukah Anda - Kucing Bisa Tidur 20 Jam Sehari

KUCING sudah menjadi hewan peliharaan manusia sejak 3.500 tahun silam. Karena itu, kucing bisa dibilang sebagai hewan paling akrab dengan manusia. Namun tahukah Anda, ternyata kucing merupakan hewan yang jago tidur. Hal ini dilakukan untuk menyimpan energinya. Lama tidur kucing ini bervariasi, bisa mencapai 12-16 jam per hari, dengan rata-rata 13-14 jam sehari. Tapi tidak jarang, ada kucing yang tidur selama 20 jam dalam satu hari.

Kucing pun dikenal sebagai hewan yang sangat bersih. Mereka sering merawat diri dengan menjilati rambut mereka. Saliva atau air liur mereka adalah agen pembersih yang kuat. tapi dapat memicu alergi pada manusia. Di balik sifatnya yang lembut saat berhadapan dengan manusia, ternyata kucing merupakan salah satu hewan predator paling hebat di dunia. Kucing ini mampu membunuh dan atau memakan beberapa ribu spesies, mengalahkan kucing besar, seperti singa, harimau, dan sejenisnya yang hanya mampu memangsa kurang dari 100 spesies. Namun karena ukurannya terbilang kecil, maka tidak berbahaya bagi manusia.

Kucing biasanya memiliki berat badan antara 2,5 hingga 7 kg dan jarang melebihi 10 kg, kecuali diberi makan berlebih, si pussy bisa mencapai berat badan 23 kg. Dalam penangkaran, kucing dapat hidup selama 15 hingga 20 tahun, dimana kucing tertua pernah diketahui berusia 36 tahun. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 5 Juni 2012

Tahukah Anda - Berapa Kecepatan Siput Berjalan?

HEWAN apa yang berjalan paling lambat di dunia ini? Sebagian besar dari Anda, pasti tahu. Ya, jawabannya adalah siput. Karena itu, tidak salah jika orang yang berjalan sangat lambat sering kali dijuluki si siput. Namun tahukah Anda, berapa kecepatan berjalan seekor siput atau biasa disebut keong tersebut? Berdasarkan penelitian, siput hanya memiliki kecepatan maksimal 0,03 mil per jam. Dengan asumsi, 1 mil sama dengan 1,609344 km, berarti seekor keong hanya mampu berjalan maksimal sejauh 1,34 cm dalam 1 menit. Rekor ini menjadikan siput sebagai binatang paling lambat di dunia. Sedangkan hewan kedua paling lambat disandang kura-kura raksasa dengan kecepatan 0,13 hingga 0,30 mil per jam.

Dengan kecepatan jalan sebesar itu, siput menjadi sangat mudah ditangkap sejak zaman prasejarah. Siput tergolong ke dalam hewan lunak (mollusca) dari kelas Gastropoda yang berarti berjalan dengan perut. Siput atau bekicot merupakan hewan yang berasal dari Afrika Timur. Meski berjalan sangat lambat, siput sangat mudah berkembang biak. Akibatnya, siput menyebar ke seluruh kawasan dunia.

Tubuh lunak berlendir siput rentan terhadap pengeringan, sehingga siput hidup terbatas pada lingkungan lembap dan harus mundur ke tempat persembunyian ketika cuaca basah ke kering. Pada awalnya, bekicot banyak diburu kaum petani karena merupakan musuh dan hama bagi tanaman. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 4 Juni 2012

Tahukah Anda - Orang Inggris, Pemilik Motor Pertama di Indonesia

SEPEDA motor atau biasa disebut motor saat ini sudah menjadi kebutuhan masyarakat. Akibatnya, jumlahnya sangat banyak. Diperkirakan populasi motor di Indonesia ini telah mencapai 25 juta hingga 30 juta unit, dan jumlahnya terus bertambah setiap tahunnya dengan pertumbuhan sekitar 10-15%. Jumlah ini merupakan yang terbesar, setidaknya di Asia Tenggara. Tahukah Anda, siapa pemilik motor pertama di Indonesia.

Motor sendiri telah ada di Indonesia sejak 1893, atau 117 tahun lalu. Namun meski saat itu Indonesia masih dijajah Belanda, orang pertama yang memiliki motor di Indonesia bukanlah orang Belanda, melainkan orang Inggris. Dia adalah John C Potter yang sehari-hari bekerja sebagai engineer pertama di Pabrik Gula Oemboel Probolinggo, Jawa Timur. Potter memesan sendiri sepeda motor tersebut dari pabriknya Hildebrand und Wolfmuller di Muenchen, Jerman. Motor tersebut merupakan jenis pertama yang ada di dunia, buatan tahun 1885. Sepeda motor pesanan Potter itu tiba pada 1893, satu tahun sebelum mobil pertama tiba di Indonesia. Dengan demikian, Potter menjadi orang pertama di Indonesia yang memiliki kendaraan bermotor.

Sesuai dengan perkembangan teknologi saat itu, motor buatan Hildebrand und Wolfmüller masih sangat sederhana. Dengan kapasitas mesin 1.489cc, dua silinder, empat langkah, sepeda motor uap ini mampu lari hingga 45 km per jam. Namun untuk menyalakannya dibutuhkan waktu hingga 20 menit. Sepeda motor pertama di dunia ini dibuat oleh Heinrich dan Wilhelm Hidebrand yang merupakan insinyur mesin uap. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 2 Juni 2012

Tahukah Anda - Tak Semua Orang Bisa Menjilat Siku

APAKAH Anda bisa menjilat siku sendiri? Kalau bisa, Anda merupakan satu dari sedikit orang yang bisa melakukannya. Karena faktanya, hampir sebagian besar orang, tidak bisa menjilat sikunya sendiri.

Tentunya dibutuhkan lidah yang lebih panjang dari rata-rata untuk bisa melakukannya. Menurut riset yang dilakukan kecil-kecilan, ternyata hanya 1 dari 10 orang yang bisa menjilat siku mereka sendiri.

Selain hampir tidak bisa menjilat siku, dalam keadaan normal, lidah manusia tidak bisa menyentuh dagu dan ujung hidung. Untuk bisa menjilatnya tentu dibutuhkan lidah yang superpanjang. Ukuran panjang lidah orang dewasa, rata-rata mencapai 4-5 sentimeter.

Namun Guiness World Records telah mendapatkan rekor untuk lidah terpanjang di dunia, yakni dimiliki Chanel Tapper. Lidah Chanel Tapper mempunyai jangkauan 9,75 sentimeter atau sekitar dua kali panjang lidah orang pada umumnya. Dengan ukuran sepanjang itu, tentunya Chanel Tapper dipastikan bisa menjilat sikunya sendiri, juga dagu dan ujung hidungnya. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 1 Juni 2012

KONTAK KAMI

Email: suroprapanca@gmail.com
HP: 08156085724


CARA PEMESANAN BUKU:
Anda bisa menghubungi kami melalui Email, HP, ataupun PIN BB dengan mencantumkan daftar buku yang akan dibeli. 
Jangan lupa sertakan juga data pemesanan:
Nama : .................
Alamat *) : .................
Kota : .................
Kode Pos : .................
Telepon : .................
HP : .................
*) alamat harap ditulis dengan benar.

Harga yang tercantum belum termasuk ongkos kirim.

Pengiriman pesanan akan dilakukan 2 (dua) kali dalam seminggu, SELASA dan KAMIS.
Pengiriman dilakukan dari BANDUNG.

Reserve/book buku-buku paling lama 3 (tiga) hari saja ya, bila lebih dari tiga hari tidak ada transfer masuk, pembelian kami anggap batal. :)

Buku-buku yang kami jual adalah ASLI dan BUKAN BAJAKAN.

TERIMA KASIH ATAS KEPERCAYAANNYA

Wednesday, June 6, 2012

Tahukah Anda - Semut, Hewan Terkuat

BANYAK orang tidak menyangka, semut merupakan hewan terkuat di dunia. Tubuh semut begitu rentan, sekali jari tangan tekan mudah dimatikan. Tetapi sejatinya semut adalah binatang yang kuat dilihat dari beban yang dibawa jika kita komparasi dengan berat badannya. Walaupun ukuran tubuhnya kecil, tapi semut jantan mampu mengangkat makanan yang beratnya 100 kali lebih berat daripada berat tubuhnya untuk dibawa ke sarangnya. Kekuatan semut hanya kalah dari kumbang badak, yang mampu menopang beban seberat 850 kali dari berat badan. Sedangkan gajah hanya mampu menopang beban dengan berat dua kali berat badannya.

Kekuatan semut ini dibuktikan oleh Dr Thomas Endlein, seorang spesialis zoologi dari Universitas Cambridge. Endlein memenangkan kontes fotografi ilmiah dengan foto seekor semut mengangkat beban 100 kali lipat berat tubuhnya. Gambar itu menunjukkan seekor semut pemintal Asia bergantung dari permukaan yang terbuat dari kaca dan menggigit beban seberat 500 mg. Foto itu diambil oleh ketika dia sedang meneliti kaki lengket binatang serangga itu. Penelitian itu menunjukkan bagaimana semut mengubah ukuran dan bentuk cakarnya agar mereka dapat mengangkat beban yang lebih berat.

Semut termasuk makhluk yang paling mendominasi tanah di planet Bumi, terutama di daerah tropis. Serangga eusosial ini termasuk keluarga Formicidae dalam ordo Hymenoptera. Semut biasa hidup berkoloni dengan membangun sarang, terkadang satu koloni terdiri dari ribuan ekor semut, menguasai dan menggunakan area yang luas untuk kehidupan mereka. Itulah sebabnya koloni semut lazim disebut superorganisme. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 31 Mei 2012

Tahukah Anda - Saat Bersin, Jantung Berhenti Sejenak

SETIAP orang pasti pernah mengalami bersin, bahkan hal itu bisa terjadi hampir setiap hari.

Sebenarnya bersin merupakan gejala normal terutama pada pagi hari atau terkena kontak debu. Hal ini merupakan mekanisme fisiologik dari tubuh untuk pembersihan diri. Namun, bersin dapat bersifat patologik jika terjadi lebih dari 5 kali dalam satu serangan.

Tahukah Anda, tanpa disadari ternyata saat bersin, mata kita selalu terpejam. Mengapa? Karena ketika bersin, pusat bersin di otak dikoordinasikan mengirimkan impuls sepanjang saraf motorik mengendalikan otot perut, dada, diafragma, leher, wajah, kelopak mata, dan berbagai sfingter, serta kelenjar lendir dan pembuluh darah di hidung. Saraf-saraf organ mata dan hidung saling terkait. Mata spontan akan terpejam untuk melindungi saluran air mata dan kapiler darah agar tidak terkontaminasi bakteri yang keluar dari membran hidung.

Bersih tak hanya membuat mata terpejam, tapi juga wajah menegang dan jantung berhenti berdetak sesaat selama nol koma sekian detik. Itulah mengapa orang mengucap syukur setelah mendengar orang bersin. Di Indonesia, orang mengucap Alhamdulillah, di Amerika mengucap Bless you, di Jerman mengucap Gesundheit, sedangkan di Yunani mengucap Banish the Omen.

Sebenarnya, jantung tidak benar-benar berhenti. Tekanan dalam dada hanya mengubah tekanan denyut jantung. Saat bersin, tekanan dalam paru-paru meningkat. Adanya perubahan tekanan ini membuat irama detak jantung berubah sehinggaorang menganggap jantungnya berhenti. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 30 Mei 2012

Tahukah Anda - Jumlah Kaki Seribu Tak Sampai 1.000

HEWAN apa yang mempunyai paling banyak kaki? Jawabannya pasti sama, Kaki Seribu. Namun benarkah hewan kelas Diplopoda atau Luing ini mempunyai kaki berjumlah 1.000? Ternyata walaupun dinamakan Kaki Seribu, pada dasarnya hewan ini tidak benar-benar memiliki kaki yang berjumlah 1.000.

Para ilmuwan ada yang telah membuktikannya. Dari berbagai spesies, yang memiliki kaki paling banyak yaitu Illacme plenipes. Tapi jenis spesies ini pun hanya memiliki 750 kaki atau 350 pasang. Sedangkan spesies lainnya umumnya lebih sedikit, biasanya 100-300 kaki saja, bahkan ada yang hanya mencapai 20-200 kaki. Salah satunya, yang biasa kita temui, hanya mempunyai 92 pasang kaki atau total 184 kaki.

Hewan ini memang unik. Ia mampu mengoordinasikan ratusan kakinya itu untuk bergerak secara teratur membentuk sebuah gelombang yang indah ketika berjalan. Kaki Seribu yang merupakan kelas dari filum Anthropoda (kelompok hewan berkaki beruas-ruas) sudah ada sekitar 400 juta tahun lalu sehingga layak disebut hewan purba. Mereka sangat berpengaruh dalam rangkaian ekologi sehingga bisa dikatakan sebagai dekompuser.

Karena merupakan komponen utama perombak kayu dan dedaunan di lantai hutan, terutama di daerah tropika. Ciri yang paling umum, kelas Diplopoda ini memiliki dua pasang kaki pada tiap segmennya. Hal ini membedakan kelas lain yang kakinya juga banyak. Tubuh hewan Anthropoda terdiri atas beberapa bagian dan masing-masing bagian mempunyai kaki. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 29 Mei 2012

Tahukah Anda - Babi Tak Bisa Melihat Langit

BABI merupakan bukan binatang yang begitu familiar di masyarakat, khusus di kalangan umat muslim. Babi tidak banyak diternakkan seperti halnya, kambing, domba, atau sapi. Biasanya babi menjadi hewan buruan yang menjadi favorit para pemburu. Sedangkan di pedesaan, masyarakat biasanya berburu babi karena hewan ini seringkali merusak lahan ladang milik petani.

Namun saat berburu atau tepergok babi, seringkali kita merasa takut dan waswas karena khawatir terkena serudukannya yang terkenal sangat kuat. Namun sebenarnya, tidak terlalu khawatir jika kita bertemu babi yang bernafsu ingin menyeruduk kita. Apa sebab? Soalnya satu kelemahan babi, yakni penglihatannya. Babi ternyata tidak bisa melihat ke langit. Bukan hanya ke langit, sedikit ke atas pun babi, tidak mampu. Demikian juga dengan melihat ke kanan dan ke kiri, babi tidak bisa. Pandangan babi hanya fokus ke depan, dan ke bawah terutama saat makan.

Dengan cakupan pandangan yang begitu terbatas, babi pun cenderung belari lurus. Karena itu, babi akan mengejar mangsanya dengan berlari lurus yang terlihat dalam pandangan matanya. Karena itu, kita bisa dengan mudah menghidari kejaran babi, hanya dengan berlari berbelok-belok hingga sang babi kehilangan pandangannya terhadap kita. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 28 Mei 2012

Tahukah Anda - Ada Lilin Menyala Selama 1.500 Tahun


APA yang dilakukan saat aliran listrik terputus? Biasanya kita akan mencari lilin dan menyalakannya. Pada zaman modern ini, lilin umumnya memang hanya digunakan sementara saat listrik mati. Tapi tidak dengan zaman dahulu, lilin menjadi salah satu penerang yang digunakan sepanjang waktu. Bisa dihitung, berapa lilin yang harus dihabiskan bila kita menggunakan lilin sepanjang hari di rumah.

Tahukah Anda, manusia zaman prasejarah ternyata telah berhasil menciptakan lilin abadi. Lilin abadi adalah cahaya lilin tersebut bisa menyala selama ribuan tahun. Ini bukan kabar burung, karena telah ditemukan buktinya. Pada April 1485, mayat seorang gadis bangsawan dari zaman Yunani kuno dikeluarkan dari tempat perkuburannya di Appian Way. Ketika para penyelidik memasuki tempat pemakamannya, mereka terkejut ketika menemukan sebuah lampu yang telah menyala sejak 1.500 tahun lalu.

Terbuat dari apakah lilin tersebut sehingga bisa menyala selama itu? Pertanyaan itu masih belum terpecahkan hingga kini, dan tetap menjadi misteri. Banyak ilmuan yang berusaha memecahkan kasus ini. Tak sedikit pula yang beradu argumen dengan para peneliti lainnya. Karena beberapa orang di antara mereka seperti ilmuan yang bernama Briggen. Dia berpendapat bahwa tenaga yang digunakan untuk menyalakan lampu itu kemungkinan besar telah hilang atau punah dari permukaan bumi ini. Namun, pendapat itu pun masih belum dikuatkan dengan adanya bukti-bukti. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 26 Mei 2012

Tahukah Anda - Harajuku Berasal dari Nama Tempat

BUDAYA Jepang banyak disukai oleh warga Indonesia, termasuk kalangan remaja. Salah satunya, yakni komunitas penggemar cosplay atau fesyen gaya Jepang, yang disebut Harajuku. Namun tahukah Anda, arti Harajuku dan asal-usulnya? Harajuku ternyata sebuah sebutan populer untuk kawasan di sekitar Stasiun JR Harajuku, Distrik Shibuya, Tokyo. Kawasan ini terkenal sebagai tempat anak-anak muda berkumpul. Lokasinya mencakup sekitar Kuil Meiji, Taman Yoyogi, pusat perbelanjaan Jalan Takeshita (Takeshita-dori), Department Store Laforet, dan Gimnasium Nasional Yoyogi.

Jika mengunjungi taman ini pada jam tertentu di setiap Sabtu dan Minggu, Anda akan melihat ratusan anak laki-laki berpakaian seperti penyanyi rock dan skater, menari dengan alunan musik rock and roll dengan seriusnya. Jadi tidak mengherankan juga jika anak perempuan ingin menampilkan mode inovatif yang tidak ada atau belum pernah terlihat sebelumnya. Mereka ingin melakukannya di tempat yang sama, pada waktu yang sama.

Harajuku menjadi terkenal pada 1980-an karena artis jalanan dan remaja bebas berpakaian yang berkumpul di sana pada hari Minggu ketika Omotesando ditutup untuk lalu lintas. Omotesando adalah jalan yang sangat panjang dengan kafe dan butik fesyen kelas atas dan sangat populer bagi warga lokal dan turis. Berjalan kaki pada hari Minggu merupakan waktu yang sempurna untuk bertemu, memutar musik dan memamerkan diri. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 25 Mei 2012

Tahukah Anda - Gudang Emas Terbesar di Dunia

EMAS menjadi salah satu pilihan investasi yang sangat menjanjikan dari zaman ke zaman. Mengapa? karena harga emas cenderung naik setiap tahunnya. Karena itu, banyak orang yang menyimpan emas sebagai investasi dan banyak negara yang menyimpannya sebagai cadangan devisa.

Nah, ada satu tempat yang seluruh ruangannya dipenuhi emas. Tempat ini merupakan gudang terbesar di dunia, Federal Reserve Bank of New York. Bank yang terletak di 33 Liberty Street, Manhattan, New York, Amerika Serikat, ini dibuka pada 16 November 1914. Di sana bisa Anda lihat emas yang jumlahnya tidak pernah dilihat seumur hidup Anda. Di bank tersebut diperkirakan terdapat 10% cadangan emas dunia atau 12.000 juta ton emas deposit. Jika diuangkan bisa mencapai US$270 miliar atau setara Rp2.430 triliun.

Selama periode 1950-1980, sebagian cadangan emas Amerika Serikat dipindah tangankan atau dijual kembali pada beberapa negara Eropa. Cadangan emas yang masih ada sekarang ini diperkirakan sekitar 12.000 ton yang dimiliki Amerika, diantaranya terdapat milik pemerintahan lebih dari 8000 ton.

Cadangan emas di tempat ini bukan hanya berasal dari Amerika Serikat, tetapi sebagian adalah merupakan titipan simpanan dari 36 negara lainnya. Tidak sembarangan orang bisa memasukinya apalagi mendokumentasikan apa yang ada di dalam vault tersebut. Ruang penyimpanan ini dibangun pada sebuah kedalaman sekitar 15 meter di bawah permukaan air laut. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 24 Mei 2012

Tahukah Anda - Mana Lebih Dulu, Pemantik atau Korek Api?

PEMANTIK atau juga korek api menjadi barang yang wajib dipunyai setiap rumah tangga, setidaknya untuk keperluan masak-memasak. Demikian juga bagi para perokok, dua benda itu wajib selalu dikantongi. Namun tahukah Anda, mana yang lebih dulu ditemukan, pemantik atau korek api? Kendati teknologinya lebih canggih, ternyata pemantik lebih dulu ditemukan dibanding korek api. Pemantik atau mancis ditemukan pada 1816, lebih dikenal dengan nama Lampu Dobereiner’s sesuai nama penemunya, Johann Wolfgang Dobereiner. Pemantik ini tidak menggunakan butana atau minyak sebagai bahan bakar namun hidrogen. Perbedaan lain adalah bahwa korek gas ini memakai platinum sebagai katalis.

Sedangkan korek api baru ditemukan pada 1908. Korek api cukup kecil sehingga muat dalam saku. Batu api yang lebih murah daripada platinum berhasil menggeser posisi pemantik di kalangan menengah ke bawah. Lalu dengan kemajuan teknologi, flint menggantikan platina. Pada 1920-an, pemantik masih sedikit mewah bagi kalangan perokok kelas menengah. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 23 Mei 2012

Tahukah Anda - Madu Tidak Akan Busuk

SIAPA yang tak kenal madu. Minuman yang berasal dari lebah ini sudah dikonsumsi sejak sejak zaman Mesir kuno. Bahkan madu pun dianjurkan diminum oleh Nabi Muhammad SAW untuk menjaga kesehatan. Banyak sekali manfaat dan kegunaan manu bagi kesehatan kita.

Madu adalah makanan yang mengandung aneka zat gizi seperti karbohidrat, protein, asam amino, vitamin, mineral, de kstrin, pigmen tumbuhan dan komponen Aromatik. Bahkan dari hasil penelitian ahli Gizi dan pangan, madu mengandung karbohidrat yang paling tinggi diantara produk ternak lainnya susu, telur, daging, keju dan menterga sekitar (82,3% lebih tinggi). Setiap 100 gram madu murni bernilai 294 kalori atau perbandingan 1.000 gram madu murni setara dengan 50 butir telur ayam atau 5,675 liter susu atau 1.680 gram daging. Dari hasil penelitian terbaru ternyata zat-zat atau senyawa yang ada didalam madu sangat komplek yaitu mencapai 181 jenis.

Di samping segudang manfaat tersebut, ada keunggulan madu dibanding jenis makanan dan minuman lain, khususnya yang berasal dari alam. Keunggulan tersebut adalah, madu ternyata tidak akan pernah busuk mesti disimpan bertahun-tahun. Jadi jika Anda mempunyai madu di rumah, tidak usah khawatir minuman obat segala penyakit ini akan membusuk. Salah satu buktinya, ditemukan madu dengan usia ribuan tahun saat penggalian makam firaun di Mesir. Saat dicicipi, ternyata madu tersebut masih terasa enak seperti baru dipanen.

Pada zaman itu, madu memang dipergunakan untuk ramuan pembalseman (embalming) untuk mengawetkan mumi raja-raja Mesir Kuno. Sedangkan Ratu Cleopatra menggunakan untuk merawat kesehatan dan kecantikannya. Salah satu keunikan madu adalah karena madu mengandung zat antibiotik. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 22 Mei 2012

Tahukah Anda - Gajah Diciptakan Tak Bisa Melompat

GAJAH merupakan salah satu binatang yang mempunyai banyak keunikan. Dengan tubuh superbesar, berat dengan suara nyaring, gajah mempunyai banyak kelebihan yang tidak dimiliki hewan lain. Namun ada satu keunikan binatang berbelalai ini, yakni gajah merupakan satu-satunya hewan mamalia yang ternyata sama sekali tidak bisa melompat. Maklum berat badan gajah dewasa bisa mencapai 5.400 kg. Saat lahir saja, bayi gajah memiliki berat sekitar 120 kg dengan tinggi 90 cm, yang merupakna bayi mammalia terbesar di dunia.

Konon, jika saja seekor gajah dapat melompat, getarannya bisa terdengar hingga 32 km jauhnya melalui tanah. Gajah memang diciptakan Tuhan, untuk tidak bisa melompat. Selain karena badan yang superberat, ketidakmampuan gajah melompat disebabkan struktur tulang kakinya. Baik telapak maupun pergelangan kakinya tidak memiliki kelenturan seperti yang dimiliki mamalia lainnya yang bisa melompat. Gajah harus menempatkan satu kaki di tanah jika ingin duduk. Itulah sebabnya gerakan gajah terlihat lucu saat berjalan. Mempunyai tubuh besar tetapi lamban gerakannya jika berjalan. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 21 Mei 2012

Tahukah Anda - Lebih Dulu Mana Ayam atau Telur?

PERTANYAAN ini sering diajukan sebagai bahan candaan. Biasanya, kita akan memilih yang lebih dulu diucapkan. Namun ada jawaban ilmiah untuk menjelaskan mana yang lebih dulu seperti disampaikan peneliti asal Inggris, Colin Freeman dari University of Sheffield.

Dia meneliti protein pada cangkang telur yang disebut ovocledidin-17. Dengan menggunakan superkomputer bernama HECToR, Colin dan tim berhasil melakukan simulasi biomineralisasi yaitu proses pembentukan mineral atau organ solid di dalam makhluk hidup, seperti dijelaskan pada tulisan ilmiahnya, Structural Control of Crystal Nuclei by an Eggshell Protein.

Dari situ diketahui bahwa ovocledidin-17 ternyata ditemukan pada sel ovarium ayam. Walapun bukan tujuan utama dari riset, hal ini memberi jawaban atas pertanyaan ‘Lebih dulu mana atau telur?’ Dan jawabannya adalah ayam, dengan alasan telur membutuhkan protein ovocledidin-17 yang terdapat dalam ovarium ayam, agar telur terbentuk. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 19 Mei 2012

Tahukah Anda - Mata Tak Pernah Tumbuh Besar

MATA merupakan organ tubuh yang teramat vital. Indera penglihatan ini pun mempunyai banyak keistimewaan dan keunikan. Lensa mata kita bergerak lebih cepat daripada lensa kamera manapun di dunia ini.

Di belakang pupil mata terdapat sebuah lensa alami yang berfungsi memfokuskan pandangan pada objek. Setiap kali kita memandang suatu objek, lensa di mata segera mengubah fokus tanpa disadari. Bandingkan dengan lensa kamera yang mengambil beberapa detik untuk jarak dan fokus yang berbeda antara satu sama lain.

Mata juga bisa berkedip sekitar 15.000 kali setiap hari. Berkedip merupakan fungsi mata yang semi disengaja, ini berarti bahwa berkedip tidak hanya dilakukan secara otomatis, tetapi orang juga dapat memaksa untuk berkedip bila diperlukan. Berkedip adalah fungsi yang sangat penting karena membantu menghilangkan kotoran pada permukaan mata.

Fungsi mata sendiri akan berkembang secara sempurna pada usia 7 tahun. Pada usia ini, fungsi mata telah berkembang sempurna dan secara fisiologis telah mirip dengan mata orang dewasa. Namun ukuran mata tidak pernah bertambah sejak manusia lahir hingga tua renta. Mata tidak pernah tumbuh besar sejak kita lahir.

Namun kemampuan mata ada batasnya. Setiap manusia dipastikan akan membutuhkan kaca mata saat tua, antara usia 43-50 tahun. Hal ini karena lensa mata secara bertahap kehilangan kemampuan untuk fokus seiring bertambahnya usia. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 19 Mei 2012

Tahukah Anda - Sosok Wanita di Balik Lidah Api Tugu Monas

TUGU Monumen Nasional (Monas) pasti sudah tidak asing lagi, khususnya bagi warga Jakarta Satu bagian dari tugu ini yang menjadi pusat perhatian yakni lidah api atau obor di atasnya yang merupakan simbol perjuangan rakyat Indonesia.

Namun tahukah Anda, di balik nyala obor api yang terbuat dari perunggu seberat 14,5 ton dan dilapisi 38 kg emas tersebut, terdapat sosok misterius seorang wanita. Di puncak monas dengan ketinggian 132 meter tersebut, relief sosok perempuan sedang duduk simpuh. Sosok wanita ini tepat menghadap ke Istana Presiden di Jalan Medan Merdeka Barat.

Relief seorang perempuan pada lidah api tersebut bukan gambar abstrak semata. Patung bersosok perempuan itu hanya bisa dilihat dari jarak tertentu dan sudut tertentu pula, yakni dari Istana Presiden. Apa tujuan pembuatan lidah api dengan sosok perempuan tersebut? tiada orang yang tahu persis. Beberapa orang beranggapan sosok itu dibuat karena Presiden Soekarno sangat menghormati perempuan. Atau sengaja dibuat agar setiap Presiden Indonesia bisa melihat sang Ratu atau Puteri atau Dewi ini. Atau agar setiap Presiden merasa diawasi oleh sosok wanita itu layaknya ibu kita, Ibu Negeri, Ibu Pertiwi. Anda tak percaya, silakan membuktikannya. Saat berada dekat Istana Presiden, coba alihkan pandangan ke arah monas. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 16 Mei 2012

Tahukah Anda - Katak Bisa Hidup Terkubur Bertahun-tahun

KATAK mempunyai kemampuan luar biasa dalam bertahan hidup. Selain bisa hidup di dua alam, salah satu jenis katak yakni katak bawah tanah ternyata bisa hidup bertahun-tahun dalam keadaan terkubur tanah tanpa makanan dan air. Menurut para ilmuwan, rahasia dari tidur panjang katak asal Meksiko ini adalah pada suatu sel bernama mitokondria. Lewat sebuah proses mitochondrial coupling, hewan luar biasa tersebut dapat memaksimalkan energi yang mereka punya untuk bertahan hidup dengan jalan meningkatkan jumlah total energi yang didapat per satu unit energi yang dikonsumsi. Dengan begitu, katak tersebut tidak akan pernah kehabisan energi.

Dengan kemampuan tersebut, program konservasi global bernama EDGE of Existence mengklasifikasikan amfibi dengan nama latin Cyclorana alboguttata ini sebagai hewan evolusioner dunia. Pasalnya, hewan ini hampir tidak memiliki hubungan kemiripan genetik dengan makhluk hidup apa pun di dunia. Temuan ini mungkin bisa diaplikasikan dalam dunia kesehatan manusia. Penemuan ini berpotensi mengobati sejumlah penyakit yang berhubungan dengan energi seperti obesitas.

Beberapa jenis katak juga memiliki keunikan yang cukup menakjubkan. Seperti katak transparan. Hyalinobatrachium pellucidum ini juga disebut sebagai katak kaca atau kristal karena dagingnya yang transparan. Jenis ini tidak baru, tapi yang pasti terancam punah, sehingga temuan ini menggembirakan bagi lingkungan. Ada juga kata ungu. The purple frog ini merupakan katak dari India yang hidup di lubang-lubang tanah, Katak ini memakan serangga yang ada bawah tanah dan biasanya musim kawin terjadi saat musim hujan. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 15 Mei 2012

Tahukah Anda - Empat Raja dalam Kartu Remi

PERMAINAN kartu remi begitu populer di dunia, termasuk di Indonesia. Permainan ini bisa dimainkan semua kalangan usia. Dalam permainan ini nilai tertinggi dipegang kartu berlambang raja, yakni kartu sekop, keriting, hati, dan wajik. Namun tahukah Anda, siapa empat raja yang menjadi karakter pada kartu remi tersebut.

Sejarah memang tidak mencatat siapa sebenarnya sosok Jack, Queen, dan King pada kartu modern. Namun tokoh pada kartu-kartu sebelumnya terus berganti dari waktu ke waktu. Pada kartu tua dari Italia dan Spanyol, keempat kartu King-nya menggambarkan para raja dari kerajaan besar dunia Abad Pertengahan. Lalu ketika Raja Henry III dari Prancis naik takhta, kostum para bangsawan pada kartu berubah mengikuti mode zaman itu. Raja-raja yang diabadikan dalam kartu tersebut, yakni Raja Daud untuk sekop, Alexander Agung untuk raja keriting, Charlemagne sebagai raja hati, dan Julius Caesar untuk raja wajik.

Raja Daud ialah nabi sekaligus raja Bani Israel. Daudlah yang berhasil membunuh Jalut, sehingga dipuji sebagai pahlawan. Setelah Raja Thalut meninggal, Daud menggantikannya sebagai raja. Alexander (yang) Agung adalah seorang penakluk asal Makedonia. Charlemagne atau Karel yang Agung adalah raja kaum Frank dan Lombard. Julius Caesar adalah pemimpin militer dan politikus Romawi yang kekuasaannya masih terlihat hingga kini.

Selain karakter yang dibuat tidak sembarangan, keunikan lain dalam kartu remi ini, yakni jumlahnya. Satu pak kartu terdiri atas 52 kartu, sama dengan jumlah minggu dalam satu tahun. Dua warna, merah dan hitam, mewakili siang dan malam. Empat jenis kartu, mewakili empat musim dalam satu tahun. Sebanyak 13 kartu per jenis mewakili 13 perubahan fase bulan dalam satu tahun. Dan jika kita menjumlahkan seluruh kartu seperti 1 + 2 + 3... + 13 (jack = 11, queen =12, king = 13) dan mengalikannya dengan 4 karena empat jenis, maka jumlahnya adalah 365, atau sama dengan jumlah hari dalam satu tahun. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 14 Mei 2012

Tahukah Anda - Tiap Orang Punya Bentuk Lidah Berbeda

DALAM penyelidikan suatu kasus kejahatan, polisi biasanya melakukan identifikasi melalui sidik jari. Karena dipastikan tidak ada satu orang pun di dunia ini yang memiliki sidik jari dengan pola sama. Namun sebenarnya ada satu lagi organ tubuh yang pasti berbeda setiap orang, yakni lidah. Selain sidik jari, lidah kita juga mempunyai pattern unik yang tidak dimiliki orang lain. Jadi, cetakan atau bentuk lidah kita tidak akan sama dengan siapapun.

Selain dipastikan berbeda, lidah adalah organ yang unik. Dalam lidah terdapat bentuk geometrik yang berisikan informasi dan juga tekstur unik yang sangat berguna dalam proses identifikasi orang, sama seperti yang didapat dalam sidik jari. Jadi selain menggunakan sidik jari, identifikasi lidah bisa menjadi alternatif bagi pengungkapan identitas seseorang.

Otot lidah juga merupakan otot yang paling kuat yang dimiliki tubuh kita. Otot lidah merupakan otot yang terdiri dari 16 otot-otot penyusun lain. Berdasarkan kinerja kelompok-kelompok otot dan ukuran yang terbilang kecil, serta banyaknya pekerjaan, membuat otot lidah merupakan otot terkuat dalam hal fleksibilitas. Kombinasi elastisitasnya memberi kita kemampuan berbicara, makan, dan mencium. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 9 Mei 2012

Tahukah Anda - Simpanse Hewan Tercerdas

SIMPANSE adalah binatang yang sangat populer di Hollywood sebagai “Binatang Film” paling laris selain anjing. Tetapi tahukah Anda, simpanse adalah binatang primata paling cerdas di dunia? Para ilmuwan juga mengakui bahwa mereka adalah binatang paling cerdas di dunia saat ini. Simpanse belajar melakukan tugas-tugas berpikir organisasi, dan memiliki memori yang lebih baik dari hewan lain.

Primata ini berasal dari hutan tropis di Afrika. Mereka hidup berkelompok, bersosialisasi dengan sesama, bahkan berorganisasi. Mereka adalah makhluk yang menunjukkan aktivitas menyerupai manusia purba. Mereka dapat membuat tombak untuk berburu kelinci dalam lubang, memetik buah dengan galah, memecahkan kacang dengan batu, bahkan memancing ikan dengan cabang pohon!

Simpanse sering menggunakan manipulasi mental di dalam keluarga mereka. Proyek Genom yang selesai pada 2005, menunjukkan bahwa simpanse memiliki 98% DNA genetik yang sama dengan manusia.

Seorang profesor dari Primate Research Institute of Kyoto University bernama Tetsuro Matsuzawa, mendedikasikan hidupnya untuk meneliti simpanse ini. Dia mengatakan, simpanse bahkan dapat mengalahkan para sarjana matematika Jepang pada saat tes memori angka 1-9. Tentunya tes memori yang dimaksud dibuat serumit mungkin dan dengan kecepatan tinggi. (*)


Tahukah Anda - Rahasia Bunglon dalam Mengubah Warna

BUNGLON reptil yang populer karena kemampuannya mengubah warna kulit. Lalu apa yang menyebabkan bunglon dapat berubah warna? Bunglon adalah salah satu jenis Chameleon. Terdapat lebih dari 100 jenis Chameleon. Bunglon tidak bisa berubah kulit ke semua warna, melainkan hanya ke warna-warna tertentu.Pigmen unik pada lapisan kulit Chameleon memberi kemampuan bunglon mengubah warna. Selama ini kita mengira reptil yang termasuk familia Agamidae tersebut mengubah warna karena menyesuaikan dengan lingkungan, atau menyelamatkan diri dari musuh. 

Penyebab Chameleon berubah warna, pertama adalah sinar matahari. Ketika Chameleon cokelat ingin berjemur di bawah sinar matahari, maka ia akan mengubah warna kulitnya menjadi hijau untuk memaksimalkan refleksi sinar matahari yang didapat. Kedua suhu. Ketika suhu dingin, kulit Chameleon akan berubah berwarna lebih gelap untuk memaksimalkan penyerapan panas. Ketiga mood. Chameleon jantan yang ‘ditantang’ Chameleon lain bisa berubah warna menjadi merah kekuningan. Atau ketika si Chameleon ‘fall in love’, bisa juga warnanya berubah untuk menarik perhatian, misalnya ungu, biru, dan kemerahan. (*)

Dikutip dari INILAHKORAN, 7 Mei 2012

Tahukah Anda - Cermin Pertama Berbahan Batu Obsidian

CERMIN saat ini tidak pernah lepas dari kehidupan. Cermin sendiri pertama kali dibuat dengan menggunakan batu mengkilap seperti obsidian yang terbentuk secara alami. Cermin obsidian pertama kali ditemukan di Anatolia (Turki), berumur sekitar 6000 SM. Nah, cermin kaca berlapis logam baru diciptakan di Sidon (Lebanon) pada 1 masehi.

Pada abad 11, cermin kaca yang jernih diproduksi di Al-Andalus (Spanyol). Pada awal Abad Renaisans, orang Eropa menyempurnakan metode melapisi kaca dengan amalgam timah-raksa. Namun sayangnya tidak diketahui waktu serta lokasi penemuannya. Tapi pada abad 16, Venesia, kota yang terkenal dengan keahlian membuat kaca, menjadi pusat produksi cermin dengan mempergunakan teknik ini. Justus Liebig menemukan cermin kaca pantul pada 1835. Prosesnya melibatkan pengendapan lapisan perak metalik ke kaca melalui reduksi kimia perak nitrat. Proses melapisi kaca dengan substansi bersifat reflektif (silvering) ini diadaptasi untuk memproduksi cermin secara massal. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 5 Mei 2012

Tahukah Anda - Kertas Pertama Berbahan Bambu

PENGGUNAAN kertas untuk tulis-menulis tetap tidak bisa ditinggalkan kendati saat ini dunia sudah memasuki era digitalisasi. Penemuan kertas ini merupakan revolusi baru dalam dunia tulis-menulis yang menyumbangkan arti besar dalam peradaban dunia. Pada zaman dulu sebelum ada kertas, orang-orang menggunakan pelepah bambu, dan daun lontar, kulit binatang, bahkan bebatuan untuk menuliskan sesuatu. Bisa dibayangkan, setebal apa sebuah buku yang ditulis menggunakan pelepah bambu.

Nah, adanya kertas membuat kegiatan tulis-menulis menjadi lebih mudah dan nyaman. Dan tahukah Anda, siapa penemu kertas yang fenomenal tersebut. Kertas pertama kali ditemukan bernama Ts’ai Lun, seorang pegawai negeri pada pengadilan kerajaan yang kemudian diangkat menjadi sekretaris kerajaan pada masa Dinasti Han, pada tahun 101 Masehi. Dengan jabatannya tersebut, Ts’ai Lun selalu berhubungan dengan urusan tulis-menulis.

Pada masa itu, umumnya warga Cina menggunakan pelepah bambu dan bahan sutera untuk media tulis-menulis. Buku bambu sangat berat, sehingga sulit dibawa ke mana-mana, sedangkan buku berbahan sutera sangat mahal. Inilah hal yang mendasari Ts’ai Lun untuk berupaya mencari alternatif bahan untuk media tulis-menulis yang murah dan mudah dibawa ke mana-mana. Tahun 105 Masehi, Ts’ai Lun mempersembahkan contoh kertas berbahan serat bambu kepada Kaisar Ho Ti. (*)


Dikutip dari INILAHKORAN, 4 Mei 2012

Tahukah Anda - Bunga Matahari Menghadap Matahari

BUNGA matahari ternyata bukan hanya sekadar bunga biasa. Di beberapa daerah seperti masyarakat Sunda lama, bunga matahari ditanam di depan rumah untuk penolak bala. Orang Jawa lama pun menanamnya untuk kebahagiaan dan kedamaian. Di upacara Kesodo/Kasada masyarakat Tengger yang beragama Hindu dijadikan sebagai bunga persembahan.

Bunga matahari atau Helianthus annuus yang berwarna kuning cerah tentu menambah keindahan taman atau kebun Anda. Namun, apakah bunga ini benar-benar menghadap ke arah matahari seperti namanya?

Baik daun maupun bunga dari bunga matahari bersifat heliotropis, yaitu selalu mengikuti cahaya matahari. Tanaman bunga matahari menyimpan auxin. Auxin merupakan suatu hormon tanaman yang mengendalikan pertumbuhan.

Biasanya jumlah auxin lebih banyak di sisi yang jauh dari sinar matahari. Itulah penyebab batang bunga matahari selalu tumbuh ke arah sinar itu. Tetapi, bunga yang sudah mekar penuh tidak lagi bersifat heliotropis. Meski demikian bunga matahari selalu menghadap ke arah timur.

Saat ini, bunga matahari memiliki nilai ekonomis. Biji bunga matahari bisa digunakan untuk menghasilkan minyak yang sangat bagus mutunya. Minyak tersebut bisa digunakan dalam masakan, saus salad, dan margarin. Biji bunga matahari memiliki nilai gizi yang tinggi. (*)


Tahukah Anda - Museum Kaum Buruh Satu-satunya di Asia

TANGGAL 1 Mei diperingati sebagai Hari Buruh Internasional di berbagai belahan dunia. Hari yang diperingati sejak 1886 itu untuk mengenang perjuangan kelas pekerja. Namun negara Thailand mempunyai cara sendiri untuk mengenang perjuangan para buruh tersebut, yakni dengan membangun Museum Buruh yang merupakan satu-satunya di Asia. Museum serupa ada di Manchester Inggris, yakni People’s History Museum.
Museum yang berada di Bangkok tersebut, berisi berbagai diorama dan panel yang menjelaskan sejarah perjuangan kaum buruh Thailand. Ada 6 babak sejarah: dari zaman perbudakan sampai zaman masa kini yang disebut sebagai zaman neoliberal.
Di dalam museum ada satu panel tentang kuli-kuli Cina dari abad 18, yang menceritakan bagaimana zaman dulu kuli-kuli Cina di Bangkok juga sudah membuat organisasi bersama. Ada juga bagian khusus tentang buruh kereta api di Bangkok. Ini karena buruh kereta api adalah kelompok buruh yang pertama kali membuat serikat buruh. Lalu bagian panel zaman Perang Dunia II. Thailand tidak pernah dijajah Jepang, namun kehidupan buruh pada zaman ini sangat sulit.
Perjuangan buruh tekstil dan garmen juga dihargai. Ada juga ruang audio-video yang menyimpan berbagai film gerakan buruh Muangthai. (*)


Tahukah Anda - Uncle Sam Jadi Simbol Amerika Serikat

APA julukan negara Amerika Serikat? Semua orang sepertinya sudah tahu. Ya, Uncle Sam atau Paman Sam, dalam bahasa Indonesia. Namun tahukan Anda, siapa sebenarnya Uncle Sam hingga dijadikan ikon United States (US) of America? Nama asli Uncle Sam adalah Samuel Wilson yang lahir di Arlington pada 13 September 1766. Pada usia 14 tahun, dia menjadi sukarelawan pejuang bagi negaranya, dan setelah dewasa membuka usaha kemasan daging di New York. Dialah yang menyuplai bertong-tong daging bagi tentara AS dalam perang pada 1812.
Pada tahun itu, jumlah barang untuk tentara dibeli di Troy, New York, oleh Elbert Anderson, seorang kontraktor pemerintah. Barang-barang tersebut diperiksa oleh dua bersaudara, yakni Ebenezer dan Samuel Wilson yang sering dipanggil Uncle Sam. Saat itu, setiap paket ditandai inisial EA-US (Engineering Aid-United States). Pada saat dimintai arti inisial ini, pekerja yang bercanda menjawab bahwa EA adalah Elbert Anderson dan US adalah Uncle Sam yang seharusnya adalah United States. Hal itu menjadi populer di kalangan para pekerja, tentara, dan orang-orang hingga akhirnya menjuluki pemerintah Amerika Serikat sebagai Uncle Sam.
Kisah tersebut akhirnya ditulis dalam sebuah koran. Pada 1860-an dan 1870-an, kartunis politis Thomas Nast mulai memopulerkan gambar Paman Sam. Nast mengembangkan gambar tersebut dengan memberikan Paman Sam janggut putih dan pakaian yang bermotifkan bintang dan garis. Pada September 1961, Kongres AS mengakui Samuel Wilson sebagai cikal bakal simbol nasional Amerika. (*)


Tuesday, June 5, 2012

Tahukah Anda - Manfaat Buah Naga untuk Kesehatan

DI beberapa dekade tahun belakangan ini, Buah Naga mendapat cukup banyak sorotan dari berbagai kalangan. Sebab dari buahnya saja yang jarang sekali dibudidayakan dan dikembangkan, kini dapat dengan mudah ditemukan. Mungkin dahulu stok Buah Naga jarang dan harganya masih selangit.
Buah Naga tumbuh dari tanaman yang mirip dengan kaktus. Buah ini dapat dimakan segar atau bisa pula dikeringkan.
Tahukah Anda, di balik bentuk buah naga yang merah merona dengan beberapa kuncup yang kurang menarik, ternyata banyak khasiatnya untuk obat tradisional. Ada beberapa khasiat dan manfaat Buah Naga yang juga dikenal sebagai Buah Pitaya itu.
Di antaranya, Buah Naga merupakan sumber antioksidan yang baik, membantu menetralkan zat-zat beracun, membantu melawan batuk dan asma, dan meningkatkan penglihatan dan menghindari hipertensi.
Itulah tadi beberapa manfaat yang dapat diambil dari khasiat Buah Naga untuk kesehatan. Meski bentuknya memang tidak menarik, buah ini rupanya memiliki banyak khasiat yang bisa membuat tubuh menjadi sehat. (*)


Tahukah Anda - Manfaat Mendengarkan Musik

SEBUAH studi menunjukkan, mendengarkan lagu dapat memberikan efek pada beberapa bagian otak, yang bertanggung jawab terkait memori dan pengelihatan. “Sebagai contoh, sebuah penelitian terbaru di Kanada menunjukkan bahwa ada hubungan kausal antara musik dan bagian inti dari otak yang bereaksi terhadap rangsangan (makanan, cahaya, seks),” kata Dr Victoria Williamson, dosen psikologi dari Goldsmith College London. Berikut manfaat kesehatan yang bisa dirasakan dengan mendengarkan musik, antaralain, meningkatkan suasana hati, fokus, tingkatkan daya tahan tubuh, demi kesehatan mental, dan meredakan stress. (*)

Tahukah Anda - Buku Paling Tebal Setinggi Lutut Dewasa

APA buku paling tebal di dunia? Mungkin selama ini yang Anda kenal adalah buku pintar semacam Encyclopedia Britannica. Tapi rekornya telah terpecahkan dengan diterbitkannya buku Wikipedia setebal 5.000 halaman. Ketebalan buku Wikipedia ini setinggi lutut orang dewasa, atau sama dengan 952 volume Encyclopedia Britannica. Kebanyakan dari kita biasanya malas membaca buku yang tebalnya lebih dari 100 halaman, apalagi kalau tidak ada gambarnya. Lalu bagaimana jika membaca buku setebal 5.000 halaman?
Inilah buku yang dibuat seorang pemuda 22 tahun, Rob Matthews, mahasiswa jurusan desain. Tentu saja tidak semua artikel dari situs Wikipedia dimasukkan ke dalam buku ini. Dia hanya memilih sebanyak 437 artikel dari total 3 juta artikel yang ada di Wikipedia versi bahasa Inggris. Namun ternyata Rob hanya mencetak 0,01% dari seluruh isi Wikipedia. Tujuannya agar orang yang ingin membaca Wikipedia secara offline dapat membeli buku ini.
Dengan demikian, bisa dihitung berapa halaman yang diperlukan untuk membukukan seluruh artikel di Wikipedia. Caranya gampang: 1 buku 5.000 halaman setinggi 47,5 cm berisi 0,01%, jadi kalau seluruh isi Wikipedia membutuhkan 10.000 buah buku yang seperti itu! Praktis saat ini Wikipedia bisa dibilang sebagai sumber ilmu pengetahuan terlengkap di dunia maya. (*)


Tahukah Anda - Ingatan Lebih Tajam Saat Melirik ke Kanan

MENGINGAT sesuatu menjadi kegiatan yang cukup sulit karena memori manusia sangat terbatas. Terkadang untuk mengingat sesuatu seseorang melakukan tindakan unik. Namun tahukah Anda melirik ke kanan akan membuat ingatan kita lebih tajam. Hubungan antara lirikan mata dengan daya ingat dibuktikan dalam sebuah penelitian di Montclair State University, Amerika Serikat. Prof Ruth Propper yang memimpin penelitian itu melibatkan sejumlah mahasiswanya sebagai partisipan dalam eksperimen kecilnya.
Penelitian tersebut menghasilkan fakta, mahasiswa yang melirik ke arah kanan mampu mengingat-ingat suatu tempat dengan lebih baik. Ketika diminta menemukan lokasi suatu tempat di peta, partisipan dalam kelompok ini bisa melakukannya 25% lebih cepat. Menurut Prof Propper, fenomena ini disebut cross-wired, yakni meningkatnya aktivitas salah satu sisi otak ketika bagian tubuh pada sisi yang berlawanan sedang digunakan. Dalam hal ini, gerakan mata ke kanan berhubungan dengan aktivitas otak di bagian kiri. Otak di bagian kiri selama ini dikenal sebagai pusat pengaturan bahasa dan percakapan. Karena itu jika bagian ini sedang lebih aktif, maka seseorang akan lebih mudah mengingat ucapan maupun hal-hal lain yang melibatkan kemampuan berbahasa, termasuk membaca tulisan. (*)


Tahukah Anda - Tulang Lima Kali Lebih Kuat dari Baja

APA jadinya jika tubuh kita tidak memiliki tulang. Tubuh kita mungkin akan seperti seonggok daging tanpa bentuk. Karena itulah, tulang menjadi bagian yang sangat vital perannya dalam membentuk sekaligus menopang dan menegakkan tubuh. Kekuatan tulang tak diragukan lagi, bahkan berbagai penelitian membuktikan bahwa tulang manusia bisa disejajarkan kekuatannya dengan batu granit dalam soal menahan beban.
Dalam sebuah percobaan dibuktikan, sepotong tulang seukuran korek api ternyata mampu menahan beban hingga 9 ton, atau 4-5 kali lebih kuat dibanding besi beton. Yang membuat lebih istimewa, tulang sangat ringan. Salah satu contohnya, kekuatan tulang dan otot paha yang bisa menahan beban hingga satu ton ketika berdiri tegak. Sedangkan saat melompat atau berjingkrak, tulang mampu menahan beban hingga 3-4 kali berat badan kita, tanpa mengalami kerusakan sedikit pun.
Tulang ini menjadi teramat kuat, karena terbuat dari jaringan berlubang atau berpori seperti sarang lebah madu. Berkat bentuk ini, tulang sangat keras dan sekaligus cukup ringan untuk digunakan. Di balik kekuatannya itu, tulang cukup lentur sehingga tidak mudah patah atau retak saat terkena benturan.
Semua tulang dalam tubuh terdiri atas dua bagian, yaitu bagian luar yang padat disebut kompakta, dan bagian dalam yang ringan karena berongga-rongga disebut kaselus. Bagian luar merupakan gabungan masa pipa-pipa berlubang di tengahnya, yang membuat tulang sangat kuat. (*)


Tahukah Anda - 5.000 Tahun Lalu Pintu Mulai Digunakan

SETIAP rumah di belahan bumi mana pun pasti mempunyai pintu. Bahkan satu rumah bisa mempunyai lebih dari satu pintu untuk keluar masuk. Pada zaman batu saat manusia masih tinggal di goa-goa, tentu tidak menggunakan pintu.
Bagaimana bentuk pintu yang pertama kali digunakan manusia? Rupa pintu tertua di dunia pertama kali ditemukan para arkeolog Swiss. Pintu ini diyakini berasal dari masa 5.000 tahun lalu, dan merupakan pintu tertua yang pernah ditemukan di Eropa.
Usia pintu kuno yang terbuat dari kayu poplar tersebut diketahui dari lingkaran tahunan pohon yang membentuknya. Pintu kemungkinan dibuat pada tahun 3.063 SM. Pintu ini dibuat saat monumen Stonehenge di Inggris mulai dibangun. Pintu ini bagian dari rumah panggung yang sering ditemukan dekat Danau Zurich sekitar 1.000 tahun lalu setelah pertanian dan peternakan diperkenalkan ke daerah pra-Alpine. (*)


Kambing di Maroko Pandai Panjat Pohon

KAMBING, seperti yang hidup di sejumlah wilayah Indonesia, biasanya hanya mencari makanan di atas tanah, berupa rerumputan atau semak belukar. Namun di Maroko, lain lagi. Kambing-kambing tersebut nekat memanjat pohon untuk memakan buah dari pohon argan yang merupai buah zaitun.
Keahlian memanjat pohon tersebut tak lepas dari tuntutan bertahan hidup, layaknya hewan-hewan yang berevolusi dari zaman ke zaman. Soalnya di Maroko, rumput sangat minim sehingga kambing-kambing tersebut menggunakan semua cara untuk bertahan hidup, termasuk memanjat pohon untuk menemukan makanan. Hingga akhirnya, kambing-kambing Maroko ini menjadi sangat cekatan saat menaiki dan meloncat dari satu ranting ke ranting lainnya.
Argan sendiri biasanya digunakan sebagai bahan untuk membuat minyak argan dan bahan kosmetik lainnya. Karena itu, para petani setempat sering mengikuti ke mana kawanan kambing ini pergi dari pohon satu ke pohon lainnya, untuk mengumpulkan biji buah argan yang tidak ikut dimakan kambing.
Menurut para ahli, kejadian ini karena seleksi alam. Keadaan alam yang kurang mendukung, tidak tersedianya rumput di tanah, memaksa kambing untuk memanjat pohon dan menemukan makanannya sendiri. Fenomena ini menunjukkan bahwa kambing sebagai binatang yang memiliki naluri untuk tetap bertahan hidup. Ini menunjukkan bahwa sesuatu yang tidak mungkin menjadi mungkin. (*)

Manusia dan Kucing Bersahabat Sejak 6.000 SM

KUCING dikenal sebagai hewan peliharaan yang paling disukai dan terpopuler di dunia. Itu tidak lepas dari sejarah berbaurnya manusia dan kucing yang diyakini telah terjadi sejak 6.000 tahun SM. Hal ini dibuktikan dengan penemuan kerangka kucing di Shillourokambos, Pulau Siprus. Kerangka kucing yang ditemukan di Siprus ini mirip spesies kucing liar yang merupakan nenek moyang kucing rumahan saat ini.
Sejak 3.500 SM, Mesir Kuno telah menggunakan kucing untuk menjauhkan tikus atau hewan pengerat lain dari lumbung yang menyimpan hasil panen. Pada 1.800-an, ditemukan suatu kuburan atau tepatnya ‘situs’ berisikan 300.000 mumi kucing dalam keadaan masih utuh, yang menandakan dahulu kucing memang suatu hewan yang spesial. Orang Mesir kuno menganggap kucing sebagai penjelmaan Dewi Bast, juga dikenal sebagai Bastet atau Thet. Hukuman untuk membunuh kucing adalah mati, dan jika ada kucing yang mati kadang dimumikan seperti halnya manusia.
Di Asia, kucing termasuk ke dalam salah satu zodiak Vietnam.Menurut legenda, ketika Raja Langit mengadakan pesta untuk hewan yang akan dipilih menjadi zodiak, dia mengutus tikus untuk mengundang hewan-hewan yang telah dipilihnya. (*)

Tahukah Anda - Asal Mula Bioskop

ASAL mula pertunjukan film dalam sebuah ruangan atau bioskop dimulai oleh Lumiere bersaudara. Auguste dan Louis Lumiere menciptakan alat Cinematographe yang merupakan modifikasi Kinetoscope ciptaan Thomas Alva Edison.
Kinetoscope digunakan untuk melihat gambar bergerak dengan cara mengintip dari satu lobang, Lumiere membuatnya mampu memproyeksikan gambar bergerak sehingga bisa dinikmati secara bersama-sama. Pada 28 Desember 1895, untuk pertama kalinya puluhan orang berada didalam suatu ruangan menonton film yang diproyeksikan ke sebuah layar lebar.
Lumiere bersaudara menyewa sebuah ruang bilyard tua di bawah tanah di Boulevard des Capucines, Paris, yang kemudian dikenal sebagai bioskop pertama di dunia. Tempat tersebut kemudian dikenal sebagai Grand Cafe dan menjadi tempat paling populer di Eropa. (*)


Tahukah Anda - Ada Jalan Kartini di Negeri Belanda

PADA 21 April, hari ini, Belanda tidak memperingati Hari Kartini, seperti di Indonesia. Namun demikian, ternyata nama tokoh emansipasi wanita, RA Kartini cukup dikenal di Negeri Belanda sebagai pejuang hak-hak perempuan. Bahkan beberapa kota di Belanda memiliki nama Jalan RA Kartini.
Di Utrecht, Jalan RA Kartini atau Kartinistraat terletak di kawasan tenang dengan perumahan apik dan kebanyakan dihuni kalangan menengah. Jalan utama ini berbentuk ‘U’ yang ukurannya lebih besar dibanding jalan-jalan yang menggunakan nama tokoh perjuangan lainnya seperti Augusto Sandino, Steve Biko, Chez Geuvara, dan Agostinho Neto. Di Venlo Belanda Selatan, RA Kartinistraat berbentuk ‘O’ di kawasan Hagerhof, di sekitarnya terdapat nama-nama jalan tokoh wanita Anne Frank dan Mathilde Wibaut. (*)


Tahukah Anda - Tikus Mondok Pemangsa Tercepat

BANYAK hewan yang mengandalkan kecepatan dalam menangkap mangsanya. Tikus modok atau tikus tanah tercatat sebagai hewan tercepat yang menangkap mangsa, seperti cacing tanah dan hewan invertebrate lain dalam tanah. Jenis tikus ini, paling cepat hanya membutuhkan 120 milidetik untuk mengetahui keberadaaan mangsanya dan kemudian memakannya.
Otaknya dapat memutuskan suatu mangsa dapat dimakan atau tidak dalam waktu 8 milidetik. Kecepatan ini adalah batas kecepatan dari sel-sel syaraf di otak dalam mentransmisikan informasi. Tikus ini juga memiliki kemampuan untuk mencium mangsa di bawah air. Hal ini dilakukan dengan mengeluarkan gelembung udara ke mangsanya atau mencium jejak mangsanya dan kemudian menghirup gelembung udara tadi kembali untuk mencium bau mangsanya.
Tikus mondok ini mempunyai bulu-bulu antiair berwarna coklat kehitaman dan kaki berukuran besar serta ekor yang panjang dan tebal yang berfungsi sebagai tempat penyimpanan lemak untuk musim semi. Tentakel-tentakel di hidungnya sangat sensitif dan dilapisi organ-organ sensor Eimer. Diameter hidungnya sekitar 1 cm dengan hampir 25,000 organ sensor pada 22 tentakelnya.
Tikus mondok ini tidak mempunyai kemampuan penglihatan, sehingga alat-alat sensor inilah yang digunakan mendeteksi mangsanya yang berukuran kecil. Mereka menggunakan air liurnya untuk menangkap mangsaya. Air liurnya megandung racun yang dapat mematikan mangsanya. (*)


Tahukah Anda - Liger, Warisi Kemampuan Dua Raja Hutan

BAGAIMANA jadinya jika singa dikawinkan dengan harimau. Kendati melawan hukum alam, perpaduan kedua Raja Hutan ini menghasilkan sesuatu yang luar biasa. Ia adalah Liger, yang merupakan hasil kawin campur antara singa jantan (Panthera leo) dan harimau betina (Panthera tigris). Secara umum, hasilnya adalah seekor singa dengan belang khas harimau berukuran sangat besar. Seekor Liger betina panjangnya rata-rata mencapai 3,05 m dengan berat sekitar 320 kg. Liger pun mewarisi karakteristik dari kedua spesies. Liger bisa berenang yang merupakan karakteristik harimau dan sangat ramah seperti singa.
Perkawinan ini awalnya terjadi akibat ‘kecelakaan’ (married by accident) di kebun binatang, saat harimau dan singa entah bagaimana berada di satu kandang. Perkawinan ini merupakan sesuatu yang sifatnya melawan hukum alam. Di alam liar, perkawinan ini mustahil terjadi. Sama mustahilnya seperti mengharapkan perkawinan gorila dan manusia, kecuali ada semacam mukjizat.
Seperti segala sesuatu yang melawan hukum alam, perkawinan ini pun menjadi petaka bagi peranakan yang lahir. Pertama, adalah kemandulan yang dialami Liger jantan, walaupun ia memiliki hormon testosteron yang normal. Kedua, biasanya binatang semacam ini memiliki cacat tubuh, kesehatan yang buruk, serta usia yang pendek. Umur Liger rata-rata hanya 20 tahun. Liger tertua yang pernah hidup mencapai 24 tahun. Satu lagi, karena sejak dalam wujud janin pertumbuhan Liger sudah abnormal, proses melahirkan dapat mengakibatkan kematian sang induk. (*)


http://issuu.com/inilahkoran/docs/19_apr_12/1

Tahukah Anda - Tikus Pandai Nyanyikan Lagu Cinta

TINGKAH seekor tikus, ternyata tak jauh berbeda dengan manusia saat memikat lawan jenisnya. Salah satunya dengan cara menyanyi. Kemampuan bernyanyi itu dimiliki hewan yang menjadi simbol korupsi tersebut, sejak dilahirkan. Penelitian yang dilakukan Tim Holy dan Zhongsheng Guo dari Universitas Washington, menemukan bahwa tikus jantan mendendangkan lagu-lagu ultrasonik untuk merayu pujaannya. Hal ini menjadikan tikus sebagai salah satu dari sedikit mamalia yang bisa bernyanyi, yang sejauh ini anggotanya hanya manusia, kelelawar, paus dan lumba-lumba.
Tim peneliti mengetahui kemampuan menyanyi tikus setelah mereka mempelajari bunyi cicitan tikus jantan ketika mereka mencium bau tikus betina. Cicitan yang diperdengarkan dalam frekuensi yang tidak bisa didengar manusia itu ternyata membentuk suatu nyanyian. Suara itu adalah nyanyian, baru diketahui Dr Holy setelah merekam dan menurunkan nadanya agar bisa didengar manusia. Suara itu bukan cericit acak, namun berupa suara-suara berbeda yang tersusun teratur dan berulang seperti kicau burung. Dan ini memenuhi karakteristik suatu nyanyian.
Pertanyaan yang muncul apakah tikus mempelajari nyanyian itu atau memilikinya sejak lahir? Perlu diketahui, hewan lain termasuk lumba-lumba dan burung, tidak begitu saja bisa menyanyi. Mereka mempelajarinya. Bila tikus ternyata belajar, pasti ada bagian otaknya yang digunakan untuk belajar menyanyi. Ini akan menjadi bahan penelitian baru yang menarik. (*)


Tahukah Anda - Selama 6.000 Tahun, Dua Remaja Berpelukan

MASIH ingat kisah romantis karya William Shakespeare, Romeo dan Juliet? Ternyata sebelum kisah cinta dua insan tersebut, 5.000-6.000 tahun silam ditemukan cerita serupa yang bisa jadi mengilhami roman Romeo dan Juliet. Kisah itu tersingkap di balik penemuan arkeologi di Kota Valdaro Italia, yang merupakan satu negara dengan tempat kelahiran Romeo dan Juliet di Verona.
Sepasang kerangka remaja laki-laki dan perempuan zaman batu baru ditemukan dengan posisi saling berpelukan erat. Penemuan ini mengguncang semua orang yang melihatnya. Kerangka ini telah terkubur lebih kurang 5.000-6.000 tahun lamanya di bawah tanah! Berpelukan selama 5.000 tahun ini bukan saja mengguncang arkeolog, bahkan dunia.
Untuk mempertahankan gaya pelukan ini, ilmuwan belum memutuskan memisahkan potongan kerangka tersebut. Setelah kerangka itu dipindahkan, ilmuwan akan meneliti lebih lanjut terhadap sepasang kekasih yang saling berpelukan abadi ini. Selanjutnya, kerangka yang dinamakan Kekasih Valdaro tersebut disimpan di Museum Arkeologi Mantua Italia.
Ada indikasi bahwa kedua insan yang diperkirakan berusia 18-20 tahun ini bukan meninggal dalam kondisi saling berpelukan, melainkan dikubur demikian di tanah makam prasejarah. Ini cocok dengan sejarah Italia yang terkenal dengan banyak cerita cinta tragis. Mantua adalah kota tempat Romeo diasingkan dan diberi tahu bahwa Juliet sudah mati. (*)


Tahukah Anda - Ikan Layar Tercepat di Lautan

DI antara ribuan spesies ikan di lautan, ada beberapa ikan yang tercatat mempunyai kemampuan berenang sangat cepat. Dari sederet ikan yang memiliki keahlian berenang mumpuni tersebut, tercatat ikan layar atau sailfish sebagai ikan paling cepat di lautan. Ikan yang tumbuh tidak lebih dari 3 meter dan berat hingga 90 kg tersebut, bisa meluncur di lautan dengan kecepatan hingga 110 km per jam. Kecepatan yang sungguh luar biasa. Kecepatan ikan ini jauh lebih cepat dibanding kapal tempur paling canggih sekalipun. Littoral Combat Ship milik Angkatan Laut Amerika Serikat tercatat hanya mampu meluncur dengan kecepatan 45 knot atau sekitar 84 km per jam.
Ikan dari genus Istiophorus ini tinggal di bagian hangat dari semua samudra dunia. Sailfish memiliki karakteristik ereksi sirip punggung yang membantu kecepatannya berenang. Sailfish bisa tumbuh hingga 1,2-1,5 meter dalam satu tahun, dengan makan utamanya ikan-ikan kecil. Ikan layar dikenal suka bermain-main di lautan, terkadang melompat hingga beberapa meter dengan kecepatan tinggi. Mereka didominasi warna biru keabu-abuan. Mereka bisa mengubah warna dengan seketika, dari titik-titik biru-biru dan perak. Perubahan ini dikendalikan oleh sistem saraf mereka. (*)


Tahukah Anda - Kenapa Hitungan Kalori Berbeda?

SATU kalori adalah sebuah kuantitas energi. Satu kalori umumnya dipandang sebagai sejumlah tertentu panas. Akan tetapi berapa banyakkah tepatnya panas termaksud?
Satu kalori seribu kali lebih besar daripada satuan yang lain. Seolah-olah, ketika orang menyebut kilometer, orang lain menganggapnya sebagai meter; maka agar tidak keliru, Anda harus tahu siapa yang menyebut “kalori”.
Sampai sekarang belum ada tanda-tanda bahwa ahli kimia dan ahli gizi akan mencari kesepakatan. Maka dunia terpaksa memiliki dua satuan kalori. Kalori orang kimia, yang sebaiknya kita sebut gram calorie, adalah banyak panas yang diperlukan untuk menaikkan temperature satu gram air (sekitar 20 tetes) sebanyak satu derajat Celsius. Akan tetapi itu energi yang kecil sekali, maka ahli gizi menggunakan food calorie, yaitu banyak panas yang diperlukan untuk menaikkan temperatur seribu gram air sebanyak satu derajat Celsius. Jadi, satu food calorie sama dengan seribu gram calorie. (*)


Tahukah Anda - Nominal Uang Tertinggi Capai Satu Miliar Triliun

UANG menjadi alat tukar di zaman modern ini dan semua negara di dunia ini dipastikan mempunyai mata uang sendiri-sendiri. Setiap negara mempunyai nominal tertinggi pada mata uangnya, seperti Indonesia paling besar Rp100.000. Tapi pernahkan terbayang selembar uang memiliki nominal hingga 1.000.000.000.000.000.000.000 atau satu miliar triliun.
Uang sebesar itu pernah dimiliki Hungaria yang memiliki mata uang Pengo. Saat terjadi inflasi terburuk dalam sejarah dunia pada 1945-1946, Hungaria terpaksa mengeluarkan uang sebesar sextillion pengo tersebut walaupun tidak jadi diedarkan. Tapi uang senilai 100.000.000.000.000.000.000 Pengo atau seratus quintillion pengo, sempat beredar pada pertengahan 1946, dan tercatat sebagai mata uang berangka tertinggi di dunia, yang artinya memiliki nilai paling rendah.
Nilai angkanya yang begitu begitu besar membuat mata uang ini menjadi koleksi yang berharga bagi kolektor mata uang seluruh dunia. Nilai Pengo Hungaria ini mengalahkan mata uang tiga negara yang memiliki nominal 100.000.000.000 atau seratus triliun, yakni Dolar Zimbabwe yang beredar pada Januari 2009, Drachmai Yunani pada 1944, dan Mark Jerman saat inflasi terburuk menimpa pada 1923.
Sedangkan mata uang yang memiliki nilai tertinggi di dunia disandang mata uang Swiss yang dengan nominal 1.000 Swiss Franc atau setara Rp9,5 juta per lembar. Selanjutnya disusul mata uang Eropa sebesar 500 Euro atau setara Rp6,25 juta per lembar. (*)


Tahukah Anda - Topi Koboi Stetson Melegenda Sejak 1865

TOPI yang biasa dipakai para cowboy dalam film-film Western, begitu melegenda, tidak hanya di tanah kelahirannya, Amerika tapi di seluruh dunia. Topi koboi ini telah berusia lebih dari 145 tahun. Model topi ini sebenarnya ditemukan secara tidak sengaja oleh John Batterson Stetson yang lahir di Orange, New Jersey pada 1830, saat bekerja di pertambangan emas di Colorado. Stetson membuat topinya dari bahan dasar bulu, karena selain kuat juga mudah untuk dibentuk sesuai model yang diinginkan.
Awalnya, bentuk topi Stetson dianggap aneh atau tidak lazim, bahkan kerap jadikan bahan lawakan oleh koleganya. Namun lambat laun topi yang dikenal dengan nama The Real Stetson Hat tersebut membuktikan bahwa keberadaannya sangat berguna. Sisinya yang lebar berfungsi menahan air hujan dan cuaca panas. Topi ini pun sejuk karena terdapat kantong udara pada ujung atas topi. Bahkan bagian kepala dari topi dapat difungsikan untuk mengambil air minum.
Koboi pertama yang menggunakan topi Stetson menebusnya seharga US$5 dalam bentuk emas saat bertemu dalam suatu perjalanan. Tahun 1865, Stetson memutuskan menetap di Philadelphia, Pennsylvania. Stetson kemudian mendirikan rumah produksi topi outdoor dengan model cowboy hat yang ditemukannya. Model pertamanya resmi dinamakan Boss of The Plains. Pada 1886, perusahaan topi Stetson telah menjadi yang terbesar di dunia dan pada 1906 telah memproduksi 2 juta topi koboi. Sampai saat ini model dasar dan cara pembuatan topi koboi Stetson tidak berubah banyak sejak pertama kali diproduksi pada 1865. (*)


Tahukah Anda - Pramugari Pertama di Dunia

PESAWAT terbang pertama kali diterbangkan pada 17 Desember 1903. Namun hingga akhir Perang Dunia I, hanya pesawat tempur yang dikembangkan. Baru pada dekade 1920-an, pesawat terbang sipil mulai berkembang, di antaranya dipelopori William Boeing dan Anthony Fokker. Namun sepanjang dasawarsa itu, penerbangan komersial kurang berkembang karena dinilai berbahaya. Salah seorang yang berjasa mengubah citra transportasi udara adalah Ellen Church yang merupakan pramugari pertama di dunia.
Pada tanggal 15 Mei 1930, Ellen Church menjadi pramugari pertama di dunia yang menerbangi rute Oakland ke Chicago. Adanya pramugari merupakan sukses yang tak terbantahkan bagi Boeing Air Transport (BAT). Dalam waktu tiga tahun, berbagai maskapai penerbangan mengikuti jejak BAT dengan menempatkan pramugari pada pesawat terbangnya. Ellen Church meninggal pada 22 Agustus 1965 karena kecelakaan jatuh dari kuda. Sebagai penghormatan atas jasa-jasanya, bandar udara di kota kelahirannya Cresco, Iowa, diberi nama Ellen Church Field. (*)


Tahukah Anda - Sunan Solo Pemilik Mobil Pertama di Indonesia

MOBIL saat ini menjadi barang kebutuhan masyarakat yang jumlahnya mencapai puluhan juta. Dalam buku sejarah otomotif Indonesia berjudul De duivelswagen, autopioniers van Insulinde karya FF Habnit pada 1977, disebutkan keberadaan mobil di Indonesia dimulai pada 1894.
Mobil Phaeton-Benz buatan Karl Benz Jerman bermesin 2.000cc satu silinder dengan tenaga 5 PK itu tiba di Tanjung Perak Surabaya. Mobil itu pesanan Sunan Solo waktu itu, Pakubuwono X yang bernama asli Raden Mas Malikul Kusno. Mobil Sunan Solo itu tercatat sebagai mobil Eropa pertama yang dikirim ke luar Eropa. Mobil beroda empat seharga 10.000 gulden itu melalui seseorang Inggris, John C Potter. Perjalanan pertama kali mobil itu adalah dari Surabaya ke Semarang kemudian ke Solo. Mobil itu kemudian dipinjam pihak Belanda untuk dibawa melalui pelabuhan Semarang ke acara pameran RAI di Belanda pada 1924 dan konon tidak dikembalikan. Mobil model Phaeton-Benz 1894 itu sekarang dapat dilihat di museum mobil Leidschendam Belanda. (*)